人民网
人民网>>青海频道

在这里,仰望更璀璨的星空(逐梦)

颜 庆 邓 静
2022年06月06日09:18 | 来源:人民网-人民日报
小字号

图为星空下的冷湖赛什腾山C区。洪文瀚摄

图为冷湖山地风光。刘思盟摄(影像中国)

  一

  他的眼睛闪着光,闪动着来自青藏高原冷湖小镇的独特光芒。

  邓李才,中国科学院国家天文台研究员、西华师范大学天文系主任。只要一提起冷湖,他眼中仿佛立刻流光溢彩。

  2022年4月6日,邓李才在国家天文台作了一场学术报告,通过在线直播,向全世界深情讲述了“发现冷湖”的曲折故事。4月12日,经澳门金沙国际官网_国际小行星委员会批准,澳门金沙国际官网_国际编号592710号的小行星被正式命名为“冷湖星”。

  在此之前的2021年8月18日,澳门金沙国际官网_国际科学期刊《自然》发布了一项中国科研团队的重大发现——在青海冷湖地区,发现一个高质量的光学天文台址,可以比肩澳门金沙国际官网_国际一流大型天文台。这一发现由邓李才领衔的冷湖地区光学天文台选址团队完成,成员包括中国科学院国家天文台、中国科学院大学、西华师范大学、中国科学院地质与地球物理研究所、中国科学院紫金山天文台青海观测站等单位研究人员。

  这是一个了不起的发现——它不仅为我国大型光学天文望远镜找到了“安家”的理想场所,更为世界光学天文发展提供了极为稀缺的宝贵资源。

  冷湖,一个仰望星空的好地方。那里聚集着一群追星星的人。

  二

  冷湖到底在哪里?邓李才有一个生动的描述:从青海西宁出发,过了日月山,过了青海湖,再过了德令哈,一路向西,再向西……如果扑入眼帘的是大漠戈壁,沿途看不到人烟,那个时候冷湖就快要到了。

  在西华师范大学天文系办公室,邓李才打开手机,给我看冷湖的澳门金沙_视频监控连线,兴奋地解说道:“在柴达木盆地西北边沿,戈壁中有一个小镇,那就是冷湖。”冷湖镇东边是蜿蜒的赛什腾山,在海拔4200米的一片高地上,就是正在建设的冷湖天文观测基地核心区。“你看澳门金沙_视频里的这两个大圆球,就是两个光学天文望远镜项目。”顺着邓李才所指,我看到灰褐色的山间平地上,屹立着两个银白色的大球体,在夕阳映照下熠熠生辉。远处几个削平的山头上还有一些建筑物正在施工。夕阳正在西沉,灿烂的夜空就要降临。

  入夜,赛什腾山静静地矗立着,夜空纯净如水,一颗颗晶莹的星星点缀在蓝色的天幕上,仿佛一伸手就可以摘下来。“看吧,太美了,我是看一次激动一次。”邓李才的眼里,又开始闪烁光芒。

  光学天文台址是稀缺资源。放眼全球,澳门金沙国际官网_国际公认的最佳台址只有智利北部山区、美国夏威夷莫那卡亚峰等屈指可数的几处。还有绝佳的南极内陆冰穹地区,只是因为条件尚不成熟,没有大力开发。现在,这个榜单将写上“中国冷湖”的名字,这叫邓李才如何不激动?

  几天后再次联系邓李才,他说正在查看到敦煌的航班信息,准备从那里中转前往冷湖天文观测基地。确切的地址是:青海省海西蒙古族藏族自治州茫崖市冷湖镇赛什腾山C区。

  在邓李才科研团队到来之前,冷湖的赛什腾山区还是一片原始的处女地。

  三

  在追寻星光的道路上,邓李才行走青藏高原已有多年。但和青藏高原的冷湖相遇,则纯属偶然。确切地说,是一次挫折,让邓李才科研团队把目光转向了冷湖。

  时间追溯到2017年。当时正在青海省海西州州府德令哈市从事科研工作的邓李才,遇到一个急需解决的问题。

  这个科研项目叫“SONG计划”,是中国科学院国家天文台参与的一个澳门金沙国际官网_国际合作项目。西华师范大学与国家天文台合作的50BiN望远镜,作为“SONG计划”的子项目,参与了这项澳门金沙国际官网_国际合作任务。

  这是一次浪漫的合作——在全球不同经度安装多台光学天文望远镜。当一个地方进入白昼无法看到星星时,另一个地方又进入了繁星满天的黑夜。通过不舍昼夜接力观测,实现了人类连续24小时不间断观测浩瀚星空的目标。

  “SONG计划”是光学望远镜项目,光学望远镜是人类最早发明的一类望远镜。另一种望远镜——射电望远镜,则主要接收天体射电波段辐射。两种望远镜工作原理不同,肩负的使命一样,都是人类“问天”的利器。

  要找到安装“SONG计划”光学望远镜的绝佳位置,并非易事。经过几年寻觅,50BiN望远镜和另一台“SONG计划”1米望远镜暂时“借住”在位于德令哈市的紫金山天文台青海观测站。但由于这里靠近城市,随着德令哈快速发展,到了2017年,城市灯光开始影响到光学望远镜运行,观测工作一时陷入了困境。

  “在远离城市的地方,一定要找到一流的光学天文台址!”邓李才暗暗下定决心。

  这也是邓李才多年来的梦想。他1964年出生于四川安岳,青年时期先后求学于四川大学和中科院紫金山天文台,还到意大利帕多瓦天文台进行博士后研究。他考察过国内外众多重要天文台,发现世界上一流的光学天文台址,多在西半球。如果在中国能够找到安放光学望远镜的绝佳地点,对整个东半球来说都意义非凡。

  我国天文学家多年来致力于为大口径光学天文望远镜选址,并且形成了一个共识:走出现有的光学天文台,走向高原,走向人迹罕至的地域。

  从云南姚安,到西藏阿里,再到新疆慕士塔格峰……这是一条追星星的路,邓李才在赶路,天文界同行都在赶路。

  2017年,就在邓李才为城市灯光所困扰时,海西州的冷湖行政委员会(后来调整建制为冷湖镇)时任副主任田才让,敲开了邓李才的门——冷湖的星空非常漂亮,那里或许适合建设天文观测台。

  这是一个转机,也由此让寂寂无闻的冷湖走到了世界前台。

  四

  冷湖,是一个富有传奇色彩的地方。

  据说当年地质队来到柴达木盆地考察,发现了一个无名湖泊,因为湖水来自远处的冰川,就直呼其为“冷湖”。地质队在这里发现了石油,并在上世纪五六十年代迅速掀起了冷湖石油会战。后来,随着这里的石油资源逐渐枯竭,热闹的冷湖再度回归冷清。

  冷湖不甘寂寞!

  这里不仅有美丽的星空,还有独具特色的风蚀地貌。当地希望引进天文观测项目,以此作为冷湖发展的契机。

  冷湖能行吗?邓李才最初是犹豫的。

  事实上,冷湖很早就进入了我国天文选址的视野范围。这里除了夜空晴朗和日照充沛之外,还具有相对较好的交通条件。不过有一点让人不放心,那就是这里毗邻塔克拉玛干沙漠,大面积的风蚀地貌足以证明此处风沙的威力。因此,冷湖多年来都被排除在选址名单之外。

  那时,邓李才还没有去过冷湖。他查阅资料,发现多年来对冷湖的结论,缺乏实地考察的支撑。

  “纸上得来终觉浅,绝知此事要躬行。”冷湖选址的论文一定要写在大地上。

  2017年10月,邓李才科研团队一行人来到了冷湖。这是天文学家以选址为目的第一次踏足冷湖。

  “那天,我们一行人开着越野车,穿越一大片荒原,傍晚抵达冷湖镇东边的赛什腾山。我们在山脚静静等待,直到星星撒满了天空。”邓李才讲起和冷湖最初的相遇,兴奋和喜悦写在脸上。

  星空是那样耀眼。赛什腾山高高隆起,从山脚到山顶的落差有1000米以上,最高峰海拔4576米。邓李才通过实地考察和科学分析,初步排除了对风沙的顾虑。简单地说,即使沙尘在柴达木盆地奔跑,也跑不到高高的赛什腾山上去。

  然而,新的顾虑又爬上心头。冷湖现在很冷清,等到光学天文观测基地建立起来,冷湖的名气大了,看星星的人必将纷至沓来。周边地区热闹起来,亮化程度势必对天文观测产生致命影响。

  冷湖拿出了诚意:规划“暗夜保护区”,确保光学天文观测不会受到干扰。

  打消了顾虑,邓李才心里一下子亮堂了。

  运用卫星遥感技术,一遍又一遍巡山,邓李才科研团队最终将选址范围缩小至海拔4200米的一片高地上。

  国家天文台、紫金山天文台、西华师范大学和海西州政府共同携手,在此地进行数据搜集和分析。青海省澳门金沙老虎机官网_科技厅、海西州气象局等众多单位予以支持。冷湖地区光学天文台选址工作,就这样启动了。

  五

  赛什腾意为“突兀”或“觉醒”。“突兀”可形容山之高,而“觉醒”是要唤醒这一座沉睡的大山吗?

  从山脚往上放眼望去,到处是沟壑纵横的裸露山体,找不到哪怕一条羊肠小道。选址团队在山下安营扎寨,建起临时观测点,等待当地打通上山的简易公路。

  回忆起选址早期的工作,西华师范大学天文系青年教师闫正洲感慨万千:“从冷湖镇前往山脚,抬头望是荒凉的赛什腾山,环顾左右是荒凉的戈壁,每天最难挨的就是孤独。”

  2018年3月,中国科学院国家天文台杨帆博士应邓李才之邀,从北京前往冷湖加盟选址团队。“一路上车子颠簸得厉害,放眼看去荒无人烟,担心能不能找到回去的路。”看到荒野里停放着一辆“保温车”,一问才知道,那就是临时观测点。车顶上是气象站,车子周边有太阳能电池板,车子里面安放着各种监测设备,杨帆知道这就是自己新的工作岗位了。

  大家都盼着早点打通上山的路,但是在赛什腾山这种岩石山体上修路,无异于凿山刻石,工程进度非常缓慢。

  2018年5月,在海西州政府协调下,选址团队得以搭乘直升机上山,邓李才第一次站上了赛什腾山。当天一起上山的,还有田才让和一名道路设计师。

  在这片陌生的山区,邓李才观察直升机降落的地方,发现和卫星遥感技术事先掌握的数据信息对不上号。很明显,直升机降错了位置。当天晚上,撤退到山下的邓李才,紧急退掉了第二天返回北京的机票,并和直升机机长商量再度上山的对策。

  第二天,直升机改变了上山的路线,由山北转到山南向上拉升,并在空中盘旋了40分钟确认目标,最终锁定了海拔4200米标高点的赛什腾山C区。这里有呈阶梯状分布的平地,有利于安放望远镜,也让上山公路有了回旋余地。踩着这一片硬实的土地,大家心里也踏实了。他们还从C区徒步攀上了最高峰A区。站在海拔4500多米的山顶远眺,柴达木盆地辽阔的荒原一览无余。

  高耸的群峰,脱离了从山脚盆地掠过的风沙。分析过去30年的天气记录,发现这里每年的降水量极少,年日照时间充足,一项项数据对于选址团队来说,堪称“惊艳”。

  在接下来的工作中,选址团队靠着这架直升机,一趟又一趟把监测设备和基建材料吊运上山,最多的一天吊运了80趟。各种设备吊运上山后,直升机撤走了。这时上山的道路依旧没有打通,选址团队的工作人员不得不打着背包,从海拔3000米的山脚爬到海拔4200米的C区安装和调试监测设备。

  在连一条小路都没有的山间攀缘,其难度可想而知。有一次,杨帆和紫金山天文台青海观测站的刘其利结伴上山,在半山腰的一条沟里迷了路,直到天黑也没有走出沟,当晚不得不露宿山间,半夜还被狼的嗥叫声惊醒。

  山上的条件最初也十分艰苦,气温最低达到零下30摄氏度,唯一可以避风的地方是存放设备的小木屋,仅有8平方米。晚上睡觉大家就挤在小木屋里,穿上羽绒服,再钻进睡袋,还得盖两三床被子,这样才能勉强御寒。

  爬前人没有爬过的山,走前人没有走过的路,这是不平凡的追星之旅。

  2019年7月,一条简易的砂石公路从山脚通到了赛什腾山C区。这片曾经沉寂的土地,逐渐进入公众的视野。

  六

  冷湖,有资格进入世界一流光学天文台址的行列吗?

  这,可不由选址团队自己说了算。为此,冷湖选址团队将搜集的各种科研数据,即时上传到网上,接受行家里手的评判。

  在这些数据中,“视宁度”尤为引人关注。邓李才解释说,视宁度越小,观测到的天体越稳定,星星也不会“眨眼睛”。

  2020年12月20日,是一个值得纪念的日子。西华师范大学与国家天文台合作的50BiN望远镜,从德令哈运抵赛什腾山C区,在安装完成后进行了测试观测。邓李才将这次测试称为“初光”,即冷湖天文观测基地的望远镜第一次看天上的目标。科学图像显示,当天实际获得的视宁度,与选址初期的监测数据一致。

  综合2018年至2020年三年的监测数据,赛什腾山C区(4200米标高点)的视宁度中值,与美国夏威夷莫那卡亚峰相同,比智利北部山区等地,则要更好。

  追求澳门金沙国际官网_国际一流,是邓李才多少年的梦想。现在,这个梦想正在一步步变成现实。

  冷湖这个遥远的青藏高原小镇,越来越受到人们的关注。多个高校和科研机构已经和冷湖签署落地的合作协议。今年内,“SONG计划”1米望远镜也将正式落户赛什腾山C区,并将以四川南充一位古代天文学家的名字命名:落下闳望远镜。

  落下闳也是邓李才仰慕的天文学家。在西华师范大学工作期间,邓李才多次流连于南充的落下闳观星楼,并从落下闳提出“浑天说”、打破“天圆地方”理论的胆识里,找到了敢于超越、敢为人先的科学品格。

  在冷湖,透过落下闳望远镜,看到的是我国光学天文的璀璨未来。

  版式设计:赵偲汝

(责编:况玉、刘沛然)

分享让更多人看到

推荐阅读
西宁市实现确诊病例和无症状感染者〝双清零〞
  人民网西宁6月2日电 6月2日,本网从西宁市新冠肺炎疫情防控处置工作指挥部获悉,截至6月2日16时,西宁市累计治愈出院确诊病例48例、解除隔离医学观察无症状感染者124例。西宁市实现确诊病例和无症状感染者〝双清零〞!。…
实用!青海助力稳住澳门金沙捕鱼官方版_经济大盘政策措施系列图解
  人民网西宁6月2日电  近日,国务院研究出台扎实稳住澳门金沙捕鱼官方版_经济一揽子政策措施,青海省委省政府迅速行动、积极部署,出台《青海省贯彻落实国务院扎实稳住澳门金沙捕鱼官方版_经济一揽子政策措施实施方案》(以下简称《方案》),加速把政策红利转化为发展实效。《方案》共涉及9方面40项政策,为方便阅读,人民网青海频道推出青海助力稳住澳门金沙捕鱼官方版_经济大盘政策措施系列图解,点击下方超链接即可阅读。…
祁连山国家公园里黑颈鹤一家的幸福澳门金沙信誉网_生活
  人民网西宁6月4日电 (张皓芃)6月5日是世界环境日,当天,祁连山国家公园首部大型生态纪录片《黑颈鹤成长日记》将在央视CCTV-9纪录频道播出,该纪录片是青海省第一部由本土摄影师独立创作,以栖息生存在祁连山国家公园湿地的一个黑颈鹤家庭为主角,真实记录了雄鹤高山和雌鹤夏雨夫妇以及它们的两个孩子小雪和小雨的成长故事。 据悉,黑颈鹤在全球范围内仅存1万余只,是世界上最稀有、最珍贵的鹤类。…
返回顶部